Fanny Hill w Warszawie

Fanny Hill w Warszawie

Któż nie zna tytułu Fanny Hill? Zapewne dlatego, całkiem przypadkiem, przeglądając witrynę internetową znamienitego brytyjskiego antykwariatu Peter Harrington, zerknąłem na oferowane tam Memoirs of a Woman of Pleasure Johna Clelanda. I natrafiłem na uroczy, bibliofilski smaczek.

Książkę Clelanda wydano po raz pierwszy w dwóch częściach w listopadzie 1748 i lutym 1749 r. Znana powszechnie jako Fanny Hill jest chyba najbardziej popularną powieścią erotyczną w Europie. Chociaż samemu autorowi nie przyniosła  sukcesu finansowego, podobnie jak uznania. Cleland zmarł bowiem w nędzy i zapomnieniu w roku 1789 r.

Memoirs of a Woman of Pleasure znajdujący się w ofercie Harringtona, pochodzi jednej z wielu XVIII-wiecznych edycji, z roku 1781. Co czyni ją niezwykłą (i usprawiedliwia wysoką cenę – 22,5 tys. funtów)?  To po prostu jeden z dwóch znanych i zapisanych w katalogach egzemplarzy tego wydania. Drugi znajduje się… w Bibliotece Uniwersyteckiej w Warszawie. Cóż i w naszych bibliotekach można znaleźć… skarby.

Powyżej: Ilustracja z angielskiego wydania z roku 1766. W przeciwieństwie do edycji z roku 1781, które niestety nie jest ilustrowane.